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Los esfuerzos cruciales de las mujeres en la Guerra Civil Española

La International Brigade Memorial Trust (IBMT) me pidió que diera la primera conferencia en memoria de Len Crome.

Hablé sobre un hospital de cueva en la guerra civil española y el trabajo de las enfermeras que habían ido a España para ayudar al pueblo republicano en su lucha contra Franco. Me alegró especialmente tener la oportunidad de hablar sobre mi investigación porque tuve la suerte de conocer al Dr. Len Crome y a algunos de los otros voluntarios médicos de la Brigada Internacional. Ahora podía contarle a más gente el papel vital que habían desempeñado durante la guerra.

Desde entonces se ha investigado mucho más, tanto sobre el papel de las mujeres en la guerra como sobre los servicios médicos y los avances que hicieron para salvar vidas, como en el desarrollo de las transfusiones de sangre.

Este año, en la Conferencia Conmemorativa de Len Crome en Manchester, el IBMT presenta un programa de cuatro conferencias de historiadores cuyas recientes investigaciones han sacado a la luz nuevos conocimientos sobre la interacción de la mujer con la guerra civil. Paul Preston, Helen Graham, Linda Palfreeman y Sylvia Martin cubrirán aspectos de la diversidad del trabajo de las mujeres en la España de la guerra, desde el político al fotógrafo, desde el secretario al espía.

Hace años le pregunté a un historiador español por qué no mencionaba a las mujeres en sus libros sobre la guerra civil. Me respondió: “Porque no había ninguna”. Me sorprendió que dijera eso sobre una guerra en la que las mujeres lucharon en el frente, ocuparon cargos políticos, pilotaron aviones, trabajaron en fábricas de armamento, atendieron a los heridos y, por primera vez, fueron víctimas de bombardeos generalizados.

Ahora el papel de las mujeres en la guerra está siendo reconocido por una conferencia dedicada al tema. Pero, ¿pueden los historiadores contar toda la historia cuando se trata del emotivo tema de cómo es la vida en tiempos de guerra? Como escritor de una novela sobre la guerra civil española y de libros de historia, no creo que puedan.

Tales preguntas fueron discutidas en el evento organizado por la LSE y Canada Blanch ¿Realidad versus Ficción? La Guerra Civil Española en la imaginación literaria. Exploró el efecto de la guerra en la imaginación literaria, desde George Orwell hasta el día de hoy y reflexionó sobre los retos de incorporar los hechos reales a la ficción.

A veces los hechos y la ficción convergen para formar un potente cóctel. Fue la poderosa novela autobiográfica, The Clash de Arturo Barea, la que primero atrajo mi interés por la guerra civil española. Sin embargo, conocer y escuchar a mujeres reales que habían estado allí durante esa guerra me encantó completamente. Fueron la razón por la que pasé muchos años investigando y escribiendo libros de historia contando sus experiencias en la España de la guerra.

Cuando escribí For Us It Was Heaven, la biografía de la enfermera inglesa Patience Darton, a menudo me pareció que sus experiencias de la vida real eran materia de novelas. Pero al escribir mi novela Tierra Caliente, basada en la realidad de la vida de estas mujeres, sentí que podía cortar como un cirujano con un bisturí a la verdad de cómo se sentía vivir en la confusión emocional de la guerra, cuando lo que es verdaderamente importante para nosotros está más claramente definido por la presencia de la pérdida.

Decir verdades es el trabajo de los historiadores y los novelistas: la investigación meticulosa de los historiadores puede descubrir verdades ocultas u olvidadas. Un buen novelista puede revelar las verdades reveladoras que todos podríamos enfrentar en nuestras vidas.

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