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¿Quién fue la mujer que da nombre al nuevo hospital de emergencias de Madrid?

Hace días que el nombre de Isabel Zendal protagoniza titulares en los medios españoles. Concretamente, desde que la presidenta de la Comunidad de Madrid, Isabel Díaz Ayuso, anunciara la apertura de un hospital de emergencias a su nombre para tratar de contener la pandemia de coronavirus.

El nombre de este centro sanitario, que se ha inaugurado este martes 1 de diciembre pero que todavía no cuenta con pacientes, no ha sido elegido por casualidad. Pese a que la mayoría de personas no han oído antes nada sobre ella, cabe decir que Isabel Zendal ejerció un papel esencial en su época, convirtiéndose en la primera mujer en embarcarse en una misión internacional para llevar a América la vacuna de la viruela.

La motivación de Zendal por la medicina llegó tras la muerte de su madre durante la pandemia de viruela

Pero, ¿cómo llegó Isabel hasta allí? Su motivación llegó principalmente tras la muerte de su madre de esta enfermedad, considerada una de las pandemias más mortales de la historia de la humanidad. Zendal tenía por entonces 13 años y el suceso le marcó hasta el punto de interesarse por la medicina. Así, con 20 años dejó la vida rural que había llevado hasta ahora en el municipio gallego de Órdenes y se fue hasta el Hospital de la Caridad de A Coruña, donde trabajó de ayudante y aprendió los entresijos de la profesión. Tiempo después, tras dar a luz a su hijo Benito Vález y criarlo como madre soltera, en 1800, dio el salto a un orfanato. Su labor allí era la de acoger y criar no solo a huérfanos, sino que, también, a niños repudiados por sus padres.

No sería hasta 1803 cuando su vida dio un cambió de 180 grados, año en el que tuvo lugar la mencionada misión. Una expedición liderada por el cirujano de la corte, Francisco Javier Balmis y que tiene por objetivo erradicar la pandemia en América. Para ello, llevaron a 22 niños (uno de ellos el de Isabel) inoculados con el virus. Una medida que se llevó a cabo ante la imposibilidad de conservar la vacuna durante el viaje. El objetivo de Isabel a bordo era el de cuidar a esos niños, puesto que, según Balmis, necesitaban una figura materna. Para ello, le pagó el mismo sueldo que al resto de compañeros. Algo impensable por aquel entonces.

MADRID, SPAIN - DECEMBER 01: A general view of Nurse Isabel Zendal Hospital during the inauguration day at Valdebebas neighbourhood during the second wave of the Coronavirus (COVID-19) pandemic on December 01, 2020 in Madrid, Spain. The new emergencies hospital was built against the clock for a current approximate cost of 100 million euros to support against pandemics or health emergencies, although the hospital still lacks sufficient medical staff. (Photo by Pablo Blazquez Dominguez/Getty Images)

Vista general del hospital madrileño ‘Enfermera Isabel Zendal’

Pablo Blazquez Dominguez / Getty

Su desembarco en Puerto Rico, así como su labor allí, fue un éxito, por lo que se repitió el mismo viaje tiempo después a Filipinas. En 1809, Zendal y su hijo dejaron de viajar por el mundo y se instalaron en Puebla, México, hasta la fecha de su muerte, sin jamás regresar a España, entre otros muchos motivos, por el estigma de madre soltera.

No fue hasta 1950 que la Organización Mundial de la Salud (OMS) alabó la importancia de su trabajo, además de reconocerla como pionera, siendo una persona clave en ese viaje humanitario.

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